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Árbol del amor
Cercis siliquastrum a1.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Caesalpinioideae
Tribu: Cercideae
Subtribu: Cercidinae
Género: Cercis
Especie: C. siliquastrum
L., Sp. Pl., vol. 1, p. 374, 1753[1]
Sinonimia

Siliquastrum orbicularis Moench

Cercis siliquastrum, comúnmente llamado árbol del amor,[1]ciclamor, algarrobo loco o árbol de Judas, es una especie arbórea de la familia de las leguminosas (Fabaceae).

Descripción

Tronco y corteza.

Árbol caducifolio de talla pequeña que alcanza normalmente de 4 a 6 m de altura pero puede llegar hasta los 15,1 m. Alcanza su crecimiento pleno a los veinte años aproximadamente. A principios de la primavera se cubre de flores rosas, que aparecen antes que las hojas. El tronco es de madera lisa y clara, tornándose tortuosa y negra con la edad. La copa es abierta e irregular.

Las hojas son simples, alternas, glabras, de redondeadas a cordiformes, de 7 a 12 cm de longitud, con el ápice redondeado y pecioladas. La inervación es palmeada. Son de color verde claro en el haz y de tono ligeramente glauco (gris-azulado) en el envés. Las hojas jóvenes pueden tener una tonalidad rosada, y aparecen tardíamente, ya en abril.

Detalle de las hojas y las silicuas.

Las flores son hermafroditas, con una corola papilionácea de color rosa-lila o blanca. Tienen 1-2 cm de longitud y se agrupan en racimos de tres a seis flores que aparecen antes que las hojas, en marzo-abril, sobre las ramas y también sobre el tronco (caulifloria). Los frutos son legumbres indehiscentes con una estrecha (1-2 mm) ala ventral, de color rojizo a marrón oscuro según el grado de maduración. Son colgantes, muy numerosas y miden unos 6-10 por 1,5 cm. Maduran en julio y permanecen en el árbol hasta la siguiente floración. Las semillas son ovoideo-oblongas, algo comprimidas, de color pardo, con hilo apical y sin endosperma.

Distribución y hábitat

Flores del árbol del amor

Es nativo de la zona norte y este del Mediterráneo, desde Francia hasta Oriente Próximo. Introducido en Europa Central, Península ibérica, África tropical y Norteamérica.[2][3]

En la Península ibérica, es una especie exótica introducida, que se comporta como una especie invasora, compitiendo por el hábitat con las especies autóctonas.

Se encuentra normalmente en pendientes áridas a lo largo de las riberas de los ríos, preferentemente en terrenos calcáreos, pero puede tolerar los moderadamente ácidos. Resiste el frío, hasta -10 °C pero no las heladas prolongadas. Es resistente a la sequía y no tolera el encharcamiento del suelo.

Historia

Ejemplo de la caulifloria, flores naciendo del tronco.

Un antiguo mito dice que en un ejemplar de esta especie se ahorcó Judas Iscariote después de traicionar a Cristo, por ello se le da el nombre de árbol de Judas, lo que probablemente sea una corrupción del nombre común en francés "Arbre de Judée" que significa árbol de Judea, refiriéndose a la región donde se da.[4]

Su llegada a Europa tuvo lugar en la época de las cruzadas (año 1200) y su primer destino fue Francia. Desde ese momento su extensión por el continente fue muy rápida. Apareció frecuentemente en los herbarios del sigo XVI y XVII.[cita requerida]

En la época del Imperio bizantino era uno de los árboles que en mayor número crecían en Constantinopla, en las riberas del Bósforo. Su color morado purpúreo era de la predilección de los emperadores bizantinos, la púrpura era el color imperial, sus vestidos y tocados eran de este color, color de uso exclusivo de la familia imperial bizantina[cita requerida]. En la actualidad, en la antigua ciudad de Constantinopla, ahora Estambul, se siguen viendo gran cantidad de estos árboles a lo largo de las riberas del Bósforo, siendo el "Erguvan" (nombre en turco) el árbol que identifica a la ciudad de Estambul.

Usos

Las flores tienen un agradable gusto picante, y pueden comerse en ensalada mixta, o en buñuelos. En algunas zonas se escabechaban con vinagre los brotes florales.

Los frutos se han utilizado tradicionalmente en la medicina popular como astringentes.

Su madera no es de buena calidad, pues se tuerce con facilidad y se descompone pronto a la intemperie. Pero es un buen árbol de jardín, usado en alineaciones y paseos, debido a su sombra y floración. Es apto para la formación de setos altos.

Por su carácter invasor, no se recomienda su uso en jardines, y si se hace, al menos, vigilar que no se expanda a otras zonas cercanas.[cita requerida]

Inflorescencias
Silicuas aladas ventralmente.
Semillas sueltas.

Propiedades

Se usa la corteza para dolores de cabeza y para catarros.

Principios activos

En las semillas se encuentran galactoglucomananas.[5]

Taxonomía

Cercis siliquastrum fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 1: 374. 1753.[6]

Etimología

Cercis: nombre genérico que deriva del griego antiguo "kerkis", que designaba al Ciclamor.

siliquastrum: epíteto que puede tener dos acepciones, bien hacer referencia al tipo de fruto que posee, una silicua, o bien que está formado por la voz latina silique, algarrobo y el sufijo astrum, parecido, o sea parecido al algarrobo.

Sinonimia:
  • Siliquastrum orbicularis Moench[7]

Nombres comunes

Árbol del amor, árbol de Judea o de Judas, nandumbu, algarrobo loco, arjorán, ciclamor común, siclamor. El nombre árbol del amor proviene del color rosa de sus flores y de la forma acorazonada de las hojas.

Referencias

  1. Nombre vulgar preferido en castellano, en Árboles: guía de campo; Johnson, Owen y More, David; traductor: Pijoan Rotger, Manuel, ed. Omega, 2006. ISBN 978-84-282-1400-1. Versión en español de la Collins Tree Guide.
  2. Cercis siliquastrum en USDA/ Archivado el 5 de junio de 2011 en la Wayback Machine.
  3. Cercis siliquastrum en The Euro+Medit PlantBase
  4. Mabberley, D.J. (2008). Mabberleys's plant-book (3 edición). Cambridge University Press. p. 170. ISBN 9780521820714. 
  5. «Cercis siliquastrum». Plantas útiles: Linneo. Archivado desde el original el 26 de junio de 2013. Consultado el 24 de mayo de 2013. 
  6. «Cercis siliquastrum». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 24 de mayo de 2013. 
  7. Cercis siliquastrum en PlantList

Bibliografía

  1. Nasir, E. & S. I. Ali (eds). 1980-2005. Fl. Pakistan Univ. of Karachi, Karachi.
  2. ORSTOM. 1988. List Vasc. Pl. Gabon Herbier National du Gabon, Yaounde.

Enlaces externos

  • Wikispecies tiene un artículo sobre Cercis siliquastrum.
  • Cercis siliquastrum en Árboles Ibéricos
  • Cercis siliquastrum (www.arbolyjardin.com)
  • Cercis siliquastrum (infojardin.com)
  • Árbol de Judas, Árbol del amor (plantencyclo.free.fr)
  • Cercis siliquastrum (arbolesornamentales.es)
  • Decora tu jardín con el árbol del amor (tusplantas.com)
  • Árbol de Judas (estadistica.net)
  • Wd Datos: Q29488
  • Commonscat Multimedia: Cercis siliquastrum
  • Wikispecies Especies: Cercis siliquastrum

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